Vapaaehtoiseksi kriisialueille

volunteer-to-crisis-areasViime vuosina maailmalla on koettu valtavia kriisejä, joista etenkin surullisen kuuluisa pakolaiskriisi on suurin sitten toisen maailmansodan. Kymmenet miljoonat pakolaiset ovat kipeästi avuntarpeessa ja pysyvää asuinpaikkaa vailla. Muualla maailmassa ollaan herätty tähän karmeaan tilanteeseen ja hyvin moni pyrkiikin omalta osaltaan auttamaan parhaaksi näkemällään tavalla, oli se sitten rahalahjoitusten avulla tai itse konkreettisesti tekemällä jotain. Yksi tällainen konkreettisen tekemisen muoto on esimerkiksi vapaaehtoistyöntekijäksi lähteminen paikan päälle jonkin organisaation kautta. Kannattaa muistaa, että vapaaehtoistyö on vie paitsi henkisiä voimavaroja, saattaa se olla myös itselle yllättävä taloudellinen menoerä. Asiaansa sitoutunut ja pitkäjänteinen vapaaehtoistyöntekijä maailman kriisialueilla on kuitenkin kullanarvoinen apu.

Tällä hetkellä kriisi tuntuu kipeimmin Syyriassa, joka onkin tällä hetkellä uutisissa näkyvimmin esillä. Useat miljoonat pakolaiset pyrkivät pois Syyriasta ja Afganistanista kohti Euroopan turvasatamia ja heistä noin puolet on lapsia. On kuitenkin monia muitakin paikkoja, joissa ihmiset joutuvat pakenemaan kodeistaan esimerkiksi luonnonkatastrofien, poliittisten vainojen tai vaikkapa sisällissodan jaloista. Kriisipesäkkeitä löytyy muun muassa Sudanista, Irakista ja Somaliasta sekä Keski-Afrikasta ja Yemenistä. Joidenkin maiden kohdalla vapaaehtoiseksi lähteminen saattaa olla todellinen riski, jonka ottamista ei suositella. Apua voi siinä tapauksessa yrittää tarjota jollain muullakin tavalla.

On tärkeää pitää mielessä se, että vaikka kaikki apu otetaan kiitollisena vastaan, on erityisesti vapaaehtoistyöntekijänä toimiminen paikan päällä usein todella vaativaa työtä. Päällä on usein erittäin monimutkainen ja haasteellinen tilanne, johon tarvitaan päteviä ja pidemmäksi aikaa sitoutumiseen valmiita olevia henkilöitä, eikä niinkään ainoastaan hyväntahtoisia ja hetken mielijohteesta mukaan lähteviä ihmisiä. Vapaaehtoiseksi voi lähteä erilaisiin katastrofitilanteisiin esimerkiksi siivoustöihin, uudelleenrakennustehtäviin, valokuvaamaan, laittamaan ruokaa, opettamaan ja valistamaan. Auttaa voi jotain tiettyä ihmisryhmää kuten lapsia, naisia tai vanhuksia, tai sitten aivan kaikkia paikan päällä tarpeen mukaan – mahdollisuuksia on rajattomasti. Vapaaehtoistyöhön mukaan lähtevältä odotetaan aitoa innostusta ja kiinnostusta asiaa kohtaan sekä tiettyä kulttuurienväliseen kommunikaatioon tarvittavaa tietoutta ja ymmärrystä. Ennen lähtöä kannattaa varmistaa, että on todella valmis kohtaamaan sekä henkisiä että fyysisiä haasteita, sillä edessä saattaa olla paikka täpösen täynnä ihmisiä kaoottisissa olosuhteissa.